Ozdobou "bezejmenného" výběru Finska je supertalent Kakko. Obhájí Suomi zlato z Bratislavy 2011?

Od triumfu Finů na mistrovství světa 2011 uplynulo už osm let a nyní se pomyslný kruh uzavře. K týmu se totiž vrátil oblíbený a úspěšný kouč Jukka Jalonen, který se nebojí dávat příležitost mladým hráčům. Také na nadcházejícím šampionátu počítá s některými nováčky na úkor prověřených harcovníků. Současnému výběru Suomi by se ale nějaký zkušený a věhlasný hráč z NHL hodil, pak by bylo potenciální zopakování bratislavského výsledku podstatně reálnější.

Finská hokejová reprezentace
zdroj: ČTK autor: Šálek Václav

Jalonen zpátky na scéně

Na šampionátu v roce 2011 se s Finskem příliš nepočítalo, přesto z toho bylo nakonec nečekané zlato. Tehdy se Seveřané radovali teprve z druhého titulu mistrů světa, navíc po dlouhých 16 letech. Jalonen to zvládl s týmem, který neměl brankáře z NHL, a z výrazných posil ze zámoří dorazil jen Mikko Koivu.

Situace je letos obdobná, někdo by mohl podotknout, že dokonce i horší. Ačkoli Finové disponují v NHL téměř čtyřicítkou hráčů, kteří v zámoří nastupují pravidelně, jsou v aktuální nominaci jen dva: obránce Henri Jokiharju z Chicaga a útočník Juho Lammikko z Floridy. Chybí tak přední zástupci báječné finské generace, která dobyla nejlepší ligu světa. Fanoušci si musí z různých důvodů nechat zajít chuť na kousky Laineho, Barkova, Aha, Teräväinena a dalších.

Ve hře je ještě příchod Mikka Rantanena z Colorada, který by ale musel vypadnout v sérii druhého kola play-off proti San Jose. Ani v takovém případě ale není po náročné sezoně jisté, že určitě na Slovensko dorazí.

Velkou ránou do finských plánů byl nečekaně hladký postup Caroliny do finále Východní konference. Právě dvojice Aho–Teräväinen si podmaňovala loňský šampionát, který ale skončil pro Suomi nečekaně už ve čtvrtfinále po souboji se Švýcarskem. Od mladého výběru se tak letos nedají očekávat velké ofenzivní hody.

Tři finští hráči, které sledovat:

Kaapo Kakko (18 let, pravé křídlo, TPS Turku) – Další z řady finských supertalentů, které Suomi chrlí pro NHL. Na mezinárodní úrovni má Kakko dvě zlata ze šampionátů do 18 a 20 let. Vysoký, ale zároveň technicky dobře vybavený útočník, který umí přihrát na gól, ale i skórovat. Jestli někoho detailně pozorovat z finské sestavy, tak jeho.

Henri Jokiharju (19 let, obránce, Chicago) – Až herně dozraje, mohl by brzy převzít stárnoucí obranu Blackhawks pod svou taktovku. S Kakkem si prošel vítězné mládežnické turnaje, nyní vyhlíží první úspěch i v seniorech.

Veini Vehviläinen (22 let, brankář, Kärpät Oulu) – O něco starší spoluhráč dvou talentů má také zlato z juniorského mistrovství světa s předchozí generací. Pokud by se blýskl na letošním šampionátu, mohl by si případně vysloužit smlouvu v NHL, kde jeho práva vlastní Columbus. Blue Jackets by totiž mohli přijít bez náhrady o Sergeje Bobrovského, kterému končí kontrakt.

Talentovaný Kakko ověnčený mezinárodními úspěchy míří do NHL

O to týmovější výkon budou ale Finové předvádět. Svoje schopnosti naznačili už na Českých hokejových hrách, kde útočili v posledním utkání na celkový triumf na turnaji. Nejprve si poradili s českým týmem a poté vyzráli i na nabitou sestavu Ruska.

Podobně by mohli "zlobit" i v Košicích, respektive Bratislavě. Mužstvo bez výrazných hvězd se bude v útoku spoléhat na několik prověřených hráčů. Mezi ně patří Sakari Manninen, Veli-Matti Savinainen nebo Harri Pesonen. Prvně dva jmenovaní hrají v KHL, třetí do party krajánků působí ve Švýcarsku.

Velkým tahákem finské ofenzivy ale bude Kaapo Kakko z TPS Turku. Osmnáctiletý talentovaný útočník je předpokládanou dvojkou letošního draftu NHL. Svůj potenciál dokazoval nejen ve finské lize, ale také na mezinárodní úrovni. Za klub zvládl odehrát 45 zápasů s bilancí 22+16, v pěti zápasech play-off měl bod na zápas (4+1). Za Finsko se blýskl na juniorském šampionátu, když finále proti Spojeným státům rozhodl vítězným gólem 86 sekund před koncem základní hrací doby.

Gól v utkání USA U20 – Finsko U20: Kakko – 2:3 (59. min.)

Podobně jako plánovaná jednička draftu a protivník Jack Hughes z USA, se kterým se pravidelně střetává na světové scéně, sbírá jednu medaili za druhou. Oproti Hughesovi je ale úspěšnější, alespoň co se zlatých medailí týče. K titulu do dvaceti let přidal Kakko i triumf na šampionátu do 18 let a v Bratislavě by mohl dokonat zlatý hattrick v průběhu pouhých tří let.

Šikovné pravé křídlo sice neoplývá bleskovou rychlostí jako jeho americký soupeř, zato vyniká ohromnou všestranností. Při výšce 187 cm mu nedělá problém tvrdší hra a statistikami a předváděnou hrou i přes nízký věk dokazuje, že umí hru tvořit i zakončovat.

Vehviläinen musí zapomenout na smolnou porážku

V brance se budou Finové spoléhat na Veiniho Vehviläinena z Kärpätu Oulu, se kterým v domácím prostředí nešťastně prohrál rozhodující sedmý finálový zápas o finský titul proti Hämeenlinně v prodloužení. Záda by mu měl krýt Jussi Olkinuora, který v Brně v rámci posledního dílu Euro Hockey Tour přiváděl české hráče k zoufalství.

Olkinuora je jedním ze sedmi hráčů, kteří se právě díky brněnskému turnaji dostali do současného výběru, protože na nominaci v průběhu sezony čekali do té doby marně. Další čtyři debutanti naskočili do kádru Suomi poprvé až letos.

Nezkušený tým pod taktovkou trenéra Jalonena tak může, zdá se, pouze překvapit. Ale právě tato pozice outsidera velké šestky by mohla Finům vyhovovat, přestože současná sestava nebudí takový respekt, jaký by si mohla zasluhovat.

Nominace hokejistů Finska na mistrovství světa v Košicích a Bratislavě (10.-26. května):

Brankáři: Jussi Olkinuora (Pelicans Lahti), Veini Vehviläinen (Kärpät Oulu), Kevin Lankinen (Rockford/AHL).

Obránci: Jani Hakanpää, Atte Ohtamaa (oba Kärpät Oulu), Oliwer Kaski (Pelicans Lahti), Henri Jokiharju (Chicago/NHL), Miika Koivisto (Dynamo Moskva/KHL), Mikko Lehtonen (HV 71/Švéd.), Petteri Lindbohm (Lausanne/Švýc.), Niko Mikkola (San Antonio/AHL).

Útočníci: Kristian Kuusela, Niko Ojamäki (oba Tappara Tampere), Marko Anttila, Sakari Manninen (oba Jokerit Helsinky/KHL), Arttu Ilomäki (Lukko Rauma), Kaapo Kakko (TPS Turku), Joel Kiviranta (Sport Vaasa), Eetu Luostarinen (KalPa Kuopio), Juhani Tyrväinen (IFK Helsinky), Juho Lammikko (Florida/NHL), Harri Pesonen (Langnau/Švýc.), Toni Rajala (Biel/Švýc.), Jere Sallinen (Örebro/Švéd.), Veli-Matti Savinainen (Kunlun/KHL).

Zdroj
ČT sport, ČTK, eliteprospects.com

Hlavní zprávy