Maroon gólem v druhém prodloužení poslal St. Louis do finále konference

Sedmého května, sedmý zápas, číslo sedm na dresu. Patricku Maroonovi ze St. Louis bylo prostě souzeno finále Centrální divize rozhodnout. Křídlo Blues dorazilo na začátku druhého prodloužení volný puk za bezmocného Bena Bishopa a zajistilo týmu ze svého rodného města postup mezi čtyři nejlepší celky NHL. St. Louis vyhrálo nad Dallasem 2:1 a v konferenčním finále vyzve lepšího z dvojice San Jose - Colorado. Sezona naopak skončila mimo jiné pro českou dvojici v dresu Stars Radek Faksa - Roman Polák.

Patrick Maroon se raduje se spoluhráči z rozhodující branky
zdroj: USA Today Sports autor: Jeff Curry

První velkou šanci v utkání měl Faksa. Český útočník se probil do sólového úniku, ale jeho střelu chytil Jordan Binnington do lapačky. Zanedlouho udeřil na druhé straně Vince Dunn, jehož nahození od modré čáry skončilo v síti.

Dallas ale ještě v úvodní třetině vyrovnal. I díky šťastnému odrazu od brusle rozhodčího se puk překvapivě dostal před branku a Mats Zuccarello nezaváhal. Binnington se v tu chvíli koukal opačným směrem.

Další gól padl až po téměř sedmdesáti minutách hry. Střela Roberta Thomase se odrazila od tyčky do zad brankáře Bena Bishopa a volný puk v brankovišti dopíchl Maroon.

"Je to můj nejdůležitější gól kariéry. Jako dítě, když si hrajete na hřišti, přesně o takových momentech sníte. Je to neuvěřitelné," rozplýval se Maroon.

St. Louis zúročilo střeleckou aktivitu 54:30, přičemž Binnington si ve druhé a třetí třetině připsal dohromady jen čtyři zákroky, zatímco Bishop zlikvidoval 31 pokusů. Raritou také je, že Blues neměli ani jednoho vyloučeného hráče.

"Měli jsme hodně střel, puk byl velkou část zápasu v jejich pásmu. Jako gólman musíte zůstat soustředěný, být trpělivý a věřit spoluhráčům. Tři nebo čtyři třetiny mě to bavilo, pak už jsem začal být trochu unavený. Ale bojovali jsme a byli jsme odměněni," řekl Binnington.

"Od začátku do konce jsme podali dobrý výkon. Jejich gólman byl skvělý, ale hráči se tím nenechali otrávit a pořád si šli za výhrou," uvedl domácí kouč Craig Berube.

St. Louis postoupilo do konferenčního finále poprvé od roku 2016, přestože v sérii s Dallasem prohrávalo 2:3 na zápasy.

"Jejich výkony šly v šestém i sedmém utkání nahoru, zatímco my jsme stagnovali. Zasloužili si postoupit. Málem jsme tam sice proklouzli díky skvělému Benu Bishopovi, ale celkově byli Blues lepším týmem," uznal hostující trenér Jim Montgomery.

"První slovo, které mě teď napadá, je frustrace. Skončit sezonu v sedmém zápase gólem v prodloužení je tvrdé," řekl po vyřazení Bishop.

Poprvé v historii NHL rozhodlo během jedné sezony prodloužení třikrát sedmý zápas. V úvodním kole play-off vyřadilo San Jose stejným způsobem Vegas a Carolina obhájce Stanleyova poháru Washington.

St. Louis - Dallas 2:1 v druhém prodloužení (1:1, 0:0, 0:0 - 1:0)

Branky: 14. Dunn, 86. Maroon - 16. Zuccarello. Střely na branku: 54:30. Diváci: 18.531. Hvězdy zápasu: 1. Maroon, 2. Binnington (oba St. Louis), 3. Bishop (Dallas). Konečný stav série: 4:3.

Zdroj
ČTK, nhl.com

Hlavní zprávy